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Kendra Morris

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Biographie

Kendra Morris est née le 10 avril 1981 à Lodi (Californie). Sa famille s'établit ensuite à St. Petersburg (Floride) où la petite Kendra Morris âgée de huit ans commence à enregistrer sa voix sur un appareil à karaoké. Elle essaye d'imiter ses premières idoles qui sont Marvin Gaye, Stevie Wonder ou The Temptations. ?Après avoir étudié dans une école spécialisée dans les arts de la scène, elle s'inscrit à l'université de Tampa (Floride) sans grande conviction. Retour à St. Petersburg où elle doit accepter de petits boulots en attendant mieux. Elle finit par former un girl band appelé Pinktricity qui va tenter sa chance à New York en 2003.

Le groupe est un échec mais Kendra Morris insiste et reste à Big Apple où elle commence à enregistrer des maquettes sur un vieux huit-pistes. C'est de ce matériel rudimentaire que proviennent ses deux premiers EP This Won't Hurt A Bit (2007) et Milk And Cookies Never Lie (2008). Elle se produit ensuite seule dans les bars accompagnée d'une antique boîte à rythme et de pédales d'effets. Kendra Morris finit par rencontrer le producteur Jeremy Page qui l'aide à sortir l'EP Kendra Morris en 2010. Signée par le label soul Wax Poetics Records, Kendra Morris sort le single « Concrete Wave » en 2011. La même année, elle tourne aux Etats-Unis avec le guitariste Dennis Coffey, ancien musicien de studio pour Motown.

La chanteuse sort en 2012 son premier album avec Banshee. Ce dernier ne soulève guère d'échos aux Etats-Unis, alors que la neo-soul est l'une des tendances à la mode. En 2013, Kendra Morris s'attaque à une série de reprises principalement de classiques du rock et de la pop. Sa version de « Shine On You Crazy Diamond » de Pink Floyd est présente sur le trailer du film Dead Man Down. L'ensemble de ces reprises sont regroupées à l'été 2013 sur l'album Mockingbird. Entre-temps, le single « Concrete Wave » remixé par DJ Premier a fait son entrée sur Radio Nova en France. Ce début de notoriété européenne permet la sortie de Banshee en janvier 2014 et la première tournée de Kendra Morris sur le Vieux Contient.