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Austra

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Biographie

Austra est un trio de musique electro formé à Toronto, d'où est originaire Katie Stelmanis, chanteuse et leader du groupe. Enfant, elle s'est précisément intéressée au chant classique et lyrique, avant de se passionner, adolescente, pour Nine Inch Nails, puis Björk. 

De ces amours opposées et pourtant complémentaires naît un parcours artistique original : Stelmanis crée d'abord le groupe Galaxy, dans un registre post-rock riot Grrrl. Elle y rencontre la batteuse Maya Postepski avec qui elle continuera de collaborer. Puis, en 2008 elle sort un album solo mélange de pop et d'electro, intitullé Join Us. Son univers féminin, personnel et décalé, contient notamment une reprise d'Aretha Franklin « (You Make Me Feel Like) A Natural Woman ».

L'année suivante, Stelmanis souhaite à nouveau collaborer avec Maya Postepski et le bassiste Dorian Wolf. C'est ensemble qu'ils bâtissent le projet Austra autour de références esthétiques et plastiques fortes : un noir et blanc austère et mystérieux, des visuels invoquant des personnages fantastiques.

Le trio accorde donc une place prépondérante à l'esthétique de leurs disques. Le premier est un EP, sorti en février 2011, Beat and the Pulse. Le single homonyme capte immédiatement l'attention des médias et des internautes via un clip des plus aguicheur. Il officialise la signature du groupe canadien sur le label anglais Domino Records. En mai 2011, paraît le premier album d'Austra, minimaliste et noir, Feel It Break. La critique est immédiatement séduite par son contenu musical et l'univers du trio qui s'ouvre à la couleur, dans les tons bleus, du deuxième album Olympia qui voit le jour en juin 2013. Entièrement réalisé sur de vrais instruments dont un synthétiseur vintage dominant, il abrite les simples « Home » et « Painful  Like ». En 2017, Austra réalise l'album Future Politics.