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Crystal Castles

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Biographie

Crystal Castles est à la base le nom du projet solo mené depuis 2003 par le Canadien Ethan Kath (né Claudio Paolo Palmieri le 25 décembre 1982). Multi-instrumentiste et producteur, il trafique son synthétiseur en lui greffant une carte-son provenant d'un appareil Atari 520, ce qui donne à ses morceaux le style chiptune des jeux vidéo.

Au printemps 2005, Ethan Kath fait une autre découverte en la personne d'Alice Glass, chanteuse dans un groupe punk. C'est par accident, lors d'essais de micro en vue d'une maquette, qu'est réalisé le premier titre « Alice Practice ». Mis à disposition sur la page MySpace du duo, le morceau est édité en single par Merok Records à l'été 2006 et suivi d'autres productions réunies dans le premier album Crystal Castles, publié en mars 2008 par Lies Records.

Du printemps 2008 à l'été 2009, le duo effectue une tournée intensive passant par quelques grands festivals. Il restitue les titres phares du premier album comme « Untrust Us » ou « Crimewave », empreints de multiples influences allant du shoegaze à la dream pop, incluant des sons saturés voire punk et des ruptures électroniques. Crystal Castles produit également des remixes pour Uffie, Health, Bloc Party ou Klaxons.

En mai 2010 arrive le deuxième album, toujours sans titre, sur Fiction Records (label connu pour avoir hébergé les travaux préliminaires de The Cure). Ce n'est donc pas un hasard si le chanteur Robert Smith apparaît sur « Not in Love », principal succès du duo. Enregistré dans différents endroits, de l'Islande au studio londonien de Paul Epworth en passant par l'Amérique du Nord, ce deuxième recueil accompagné du single « Celestica » enchante non seulement les amateurs d'electropunk mais aussi tout un pan de la critique anglo-saxonne, comme le New Musical Express, qui le classe parmi les meilleurs albums de ses six décennies d'existence.

Fort de cette réputation, Crystal Castles ne s'en laisse pas conter et poursuit sa destinée jusqu'à Varsovie, où est enregistré sans l'aide d'ordinateur et seulement de vieux claviers analogiques un troisième album baptisé par défaut (III). Sorti en novembre 2012, il précédé des extraits « Plague » et « Wrath of God ». Deux ans plus tard, Alice Glass fait savoir par Facebook qu'elle quitte le groupe. Ethan Kath supplée à cette défection par l'engagement d'Edith Frances, qui travaille avec lui sur le quatrième album Amnesty (I), paru en août 2016.