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Leftfield

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Biographie

En 1989, Paul Daley est percussionniste pour A Man Called Adam et The Brand New Heavies, célèbre groupe funk londonien. Tous deux se rencontrent à une soirée acid- jazz dans le club londonien Violets. De son côté, Neil Barnes apprend la programmation et le travail de studio. Leur culture musicale commune vient du rock et tous les deux ont envie de fusionner leurs influences avec les nouvelles technologies.

Le duo commence par publier les albums Not Forgotten en 1990 puis Open Up en 1993 : Leftfield est alors l'un des premiers groupes techno à introduire des guitares et à utiliser une voix venant directement du rock, celle de John Lydon, ex-leader des Sex Pistols et de Public Image Ltd (PIL). Open Up offre un métissage des plus réussis allant du dub le plus lascif à l'electro la plus percussive. Le précurseur du rap Afrika Bambaata est aussi convié et vient poser sa voix sur le morceau « Africa Shox ».

Avec plus de 700 000 exemplaires vendus de l'album Leftism, classé n°3, Leftfield s'impose comme le groupe techno de l'année 1995. En concert, Leftfield trouve une véritable identité en intégrant des éléments acoustiques, comme les percussions, à un son live très dynamique. Leur album, Rhythm and Stealth, numéro un britannique en 1999, prend une direction plus commerciale et se nourrit des influences de The Human League, Kraftwerk et Ultravox. Leftfield poursuit son alchimie des styles tout en restant complètement créatif.

Témoignages de l'influence et de la portée de Leftfield sur la musique de son époque, plusieurs titres sont repris au cinéma : « Final Hit » et utilisé dans la bande originale du film Trainspotting (1996), « Open Up » est présent dans celle de Hackers (1995) et « Snakeblood » figure au générique de The Beach (La Plage, 2000). Cependant, Leftfield cesse ses activités en 2002.

En 2010, l'entité est réactivée par Neil Barnes à l'affiche de festivals.. Un album live, Tourism, paraît en 2012. En juin 2015, l'album Alterntative Light Source, porté par le titre « Universal Everything », met fin à un silence de seize ans. Il comprend des collaborations avec Tunde Adebimpe (TV on the Radio), Sleaford Mods et Channy Leanagh, du groupe Poliça.