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Raven

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Biographie

Formé à Newcastle (Royaume-Uni) par les frères John Gallagher (basse, chant), Mark Gallagher (guitare, chant) et le guitariste Paul Bowden en 1974, le groupe Raven recrute le batteur Paul Sherrif l'année suivante pour s'imposer au fil des albums comme l'un des fers de lance de la New Wave Of British Heavy Metal.

Si les batteurs se succèdent (Mike Kenworthy puis Sean Taylor), c'est en trio que Raven continue après la sortie de son premier album Rock Until You Drop (1981) et les défections successives de Paul Bowden et de son remplaçant Peter Shore. Sur scène, tandis que les musiciens boient leur matériel façon The Who, le batteur dément Rob « Wacko » Hunter (de 1979 à 1987) n'hésite pas à arborer un tenue de hockeyeur sur glace avec casque.

Raven connaît son apogée commerciale dans les années 1980 en signant un contrat décisif avec le label Atlantic, qui lui ouvre la voie du marché américain. Les albums All for One (1983), Stay Hard (1985) et The Pack Is Back (1986) font ainsi une belle percée dans le Billboard. Mais à l'issue de ce virage commercial, le groupe perd une partie de son public d'origine, ainsi que son batteur de l'époque, le fantasque Rob « Wacko » Hunter, avant de rompre son contrat avec la maison de disques et de revenir à des productions et des tournées plus modestes.

Les années 2000 s'ouvrent sur un drame, le groupe devant observer une pause de près de quatre ans, le temps nécessaire à la convalescence de Mark Gallagher, victime de l'écroulement d'un décor de scène qui lui brise les deux jambes. Après la sortie de l'album Walk Through Fire en 2009, le grand retour s'opère en 2012 avec une tournée mondiale, prolongée deux ans plus tard par une tournée américaine d'envergure, conclue en 2015 par la sortie d'un nouvel album studio, le treizième, baptisé ExtermiNation.