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David Gilmour

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Biographie

David Jon Gilmour est né le 6 mars 1946 à Grantchester, dans le Cambridgeshire, en Angleterre. Il est le fils cadet de Douglas Gilmour, professeur de zoologie à l'université de Cambridge. Sa mère, Sylvia, est également enseignante.

Proche des différents membres de Pink Floyd, on fait dans un premier temps appel à lui, en avril 1968, afin de suppléer les absences du créateur fantasque du groupe, Roger Syd Barrett (qui est l'un de ses amis d'enfance, et avec lequel il a effectué un périple formateur dans le sud de la France). Son jeu de guitare, à la fois d'une extrême fluidité, et proche des racines du blues, constitue rapidement l'une des prépondérantes marques de fabrique du groupe.

Lorsque Syd Barrett plonge dans l'aliénation mentale, Gilmour devient membre à part entière (dès le deuxième album A Saucerful of Secrets en 1968) de ce qui allait devenir l'archétype du space rock band. Le guitariste met à profit les fréquentes périodes d'inactivité de son groupe pour enregistrer des albums en solo. En 1978 paraît son premier disque, sans titre. La même année, il porte sur les fonts baptismaux de la chanson la novice Kate Bush et son premier succès (« Wuthering Heights »).

En 1984, et en illustration de la tentative d'OPA de Roger Waters sur Pink Floyd, son deuxième album s'intitule About Face. À partir de 1985, Gilmour devient seul leader à bord du Pink Floyd, qui est honoré par le Rock And Roll Hall Of Fame en 1996. En 2002, il organise des concerts acoustiques au Royal Festival Hall de Londres, prestations saluées par la critique et le public. L'année suivante, le guitariste vend pour quatre millions et demi d'euros sa maison londonienne : le profit de la vente va à l'association Crisis (qui vient en aide aux sans-abri), dont il est le vice-président.

Après un nouveau triomphe lors d'un concert à Wembley en 2004, le magazine Guitarist lui décerne le titre de plus grand guitariste de la marque Fender de tous les temps, devant Jimi Hendrix et Eric Clapton. En 2006 est édité l'album On An Island, où l'on retrouve le claviériste de Pink Floyd Rick Wright (décédé, le 15 septembre 2008), ainsi que l'ex-Soft Machine Robert Wyatt. L'album, qui est un succès (l'enregistrement est certifié à plusieurs reprises disque de platine), est suivi d'une tournée internationale, puis de la sortie d'un double DVD en public Remember That Night - Live at the Royal Albert Hall.

En 2008 paraît un nouvel épisode de cette tournée, Live in Gdansk (CD et DVD), en illustration d'un concert donné en faveur du syndicat polonais Solidarnosc. David Gilmour vit, avec son épouse la journaliste Polly Samson, dans une ferme du West Sussex. Ils ont eu trois enfants (Joe, Gabriel et Romany Rose). Polly Samson a écrit sept chansons de l'album de Pink Floyd The Division Bell (1994), ainsi que la plupart des textes d'On An Island. Depuis 2005, David Gilmour est Commandeur de l'Ordre de l'Empire Britannique pour services rendus à la musique. Il a aussi reçu deux Awards pour l'ensemble de son oeuvre de la part des magazines anglais Mojo et Q. La firme de guitare Fender a créé un modèle intitulé David Gilmour Signature Black Strat.

En 2010, le guitariste est crédité sur l'album de The Orb Metallic Spheres. En 2015, le jingle de la SNCF composé par Michaël Bloumendil illustre le premier extrait de son quatrième album du même nom : Rattle That Lock. Coproduit par Phil Manzanera (comme le fut The Endless River de Pink Floyd paru l'année précédente), ce recueil enregistré dans sa péniche-studio Astoria et aux studios AIR est le prétexte à de nouvelles tournées européenne puis américaine. Son passage dans l'amphithéâtre de Pompéi les 7 et 8 juillet 2016 fait l'objet d'un album en public paru en CD, DVD et Blu-ray le 29 septembre de l'année suivante.