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Ben Howard

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Biographie

Ben Howard naît le 24 avril 1987 à Totnes, près des côtes sauvages du Devon. Inspiré par John Martyn et sa poésie déchirée, l'adolescent né dans une famille de mélomanes abandonne ses études en journalisme pour se consacrer à plein temps à la musique. Il préserve cependant sa passion pour le surf, combinant les dates de sa première tournée anglaise avec les sites où il peut s'adonner à ce sport.

En 2008, il effectue une tournée européenne en première partie de Xavier Rudd et enregistre un premier EP auto-produit, Games in the Dark. Le suivant, paru en juillet 2009 sous le label Dualtone, These Waters, constitue un échantillon probant d'un talent à la voix vibrante. Le guitariste et chanteur entame sa première tournée solo européenne le 28 janvier 2010 par un passage sur le plateau de l'émission One Shot Not, diffusée sur Arte. Mais c'est en octobre 2011 que le vent commence à tourner pour le Britannique, avec la sortie de l'album Every Kingdom, provoquant un raz-de-marée outre-Manche. Ce premier essai publié par Island dans la foulée de l'EP Old Pine (Communion) se classe n°4 et vaut à son auteur une nomination deux BRIT Awards (meilleure révélation et artiste masculin de l'année), une nomination au Mercury Prize et un disque de platine.

Le folk brumeux de Ben Howard entre alors dans plus d'un million de foyers, un chiffre inespéré pour le jeune auteur-compositeur qui livre sans tarder, fin 2012, l'EP de quatre titres The Burgh Island, signalant un tournant électrique. Après une tournée-marathon conclue par des festivals, Ben Howard retourne dans son repaire du Devon où, avec son batteur et producteur Chris Bond, il peaufine son deuxième album. Paru en octobre 2014, I Forget Where We Were confirme le virage électrique et la popularité grandissante de Ben Howard, dont le nouveau recueil de folk amplifié décroche dès sa sortie la première place des charts britanniques.

Au printemps 2017, Ben Howard participe avec India Bourne et Mickey Smith à un septette baptisé A Blaze of Feather, qui se produit dans des festivals et réalise un double EP (EP 1) puis un album homonyme publiés sous son propre lablel Hell Up. Cette parenthèse laisse place à l'enregistrement d'un troisième album solo paru en juin 2018 sous le titre Noonday Dream, dont le premier extrait, « A Boat to an Island on the Wall », s'étale sur sept minutes.