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Ólafur Arnalds

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Playlists

Biographie

Ólafur Arnalds est né le 3 novembre 1986 à Mosfellsbaer, en Islande. Multi-instrumentiste, il fait d'abord admirer ses talents de batteur dans plusieurs groupes de metal locaux. En 2004, il compose trois des morceaux de l'album Antigone du groupe Heaven Shall Burn. Ses préoccupations musicales dépassent le simple cadre du metal lorsqu'il élabore son propre style entre minimalisme e ambient. Le résultat paraît en 2007 sous la forme d'un premier album baptisé Eulogy for Evolution.

En 2008, Ólafur Arnalds tourne avec Sigur Rós et donne un concert au Barbican Hall de Londres. En 2009, il se signale avec le projet Found Songs pour lequel il poste quotidiennement pendant sept jours une chanson sur un site internet dédié. Sa musique de plus en plus affirmée se retrouve en 2010 sur ...And They Have Escaped the Weight of Darkness. En 2011, Living Room Songs est un projet numérique semblable à Found Songs. Signé par la branche de musique classique du label Mercury, le compositeur islandais signe en 2013 l'album For Now I am Winter avec le chanteur Arnór Dan, présent sur plusieurs titres.

Le duo se fait à nouveau remarquer en 2013 sur la bande originale de la série télévisée anglaise Broadchurch avec la chanson « So Close ». C'est également Ólafur Arnalds qui compose les musiques originales présentes sur cette série à succès. La musique de film semble d'ailleurs s'imposer comme un univers naturel pour Ólafur Arnalds dont des chansons ont déjà figuré au générique de films comme Hunger Games. Une autre collaboration avec le compositeur allemand Nils Fraham s'avère fructueuse entre l'EP Stare (2012) et l'album Trance Frendz (2016), réalisés en commun.

En mars 2015, c'est au côté de la pianiste allemande Alice Sara Ott qu'il réapparaît dans l'albumThe Chopin Project, réunissant des pièces du compositeur polonais, retravaillées par ses soins. Il s'attelle ensuite à un album de mélodies, Island Songs (2016) avec le concours de différents vocalistes. La même année, il contribue à un volume de la série électronique LateNightTales et travaille à la composition de la dernière saison de la série de la BBC Broadchurch: The Final Chapter (2017). Après avoir remixé son premier album Eulogy for Evolution, il compose son opus suivant Re:Member (2018) à l'aide d'algorithmes issus de l'intelligence artificielle, dans un style porté par le piano acoustique, les cordes et les sonorités synthétiques, entre ambient et musique minimaliste.