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Mayer Hawthorne

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Biographie

Né à Ann Arbor (Michigan) le 2 février 1979, Andrew Mayer Cohen se transforme en un musicien surdoué : il apprend chaque instrument, s'initie à l'art d'arranger ses morceaux et aux techniques d'enregistrement, sans oublier de jouer au DJ et rappeur. Sur scène, il adopte le nom de  Mayer Hawthorne, d'après la rue de son enfance, à Hawthorne Road.

Installé à Los Angeles, il fait valoir cette belle carte de visite auprès du rappeur et producteur Peanut Butter Wolf (Chris Manak), qui l'engage sur son label Stones Throw. De là sort un premier single, « Just Ain't Gonna Work Out » (novembre 2008), présenté sous la forme d'un 45 tours en coeur rouge découpé, comme le fut autrefois celui de Yarbrough & Peoples (« Don't Stop the Music », 1981). Musicalement, Mayer Hawthorne s'inspire du meilleur de la soul des années 1970, qu'il retraite à sa façon.

En avril 2009 suit le vinyle maxi « Maybe So, Maybe No », doublé d'une reprise de The Temptations (« I Wish It Would Rain »). Son premier album, A Strange Arrangement, sort en septembre 2009. Son potentiel ce confirme en 2011 avec How Do You Do, où il excelle de nouveau dans une soul moderne sans être moderniste. Changement de cap à l'été 2013 avec la sortie de Where Does This Door Go où, pour la première fois, Mayer Hawthorne s'entoure d'un quarteron de producteurs (John Hill, Jack Splash, Pharrell Williams et Greg Wells), pour un album aux influences rock seventies (Steely Dan), incluant les duos « Her Favorite Song » avec Jessie Ware et « Crime » avec Kendrick Lamar.

En 2014, il collabore avec le rappeur texan Kendall Tucker alias 14KT. Tous deux s'associent sous le nom de Jaded Incorporated et produisent l'album The Big Knock, hommage à la pop synthétique paru en juin 2014 en format vinyle et numérique. Plus conséquent est son projet avec le producteur Jake One, dévoilé en mars 2015. Les deux hommes sortent sous le nom de Tuxedo, à la fois le nom du duo et celui de l'album, un disque qui est un vibrant hommage au funk post-disco du début des années 1980. En avril 2016, Mayer Hawthorne revient en solo avec l'album de soul rétro Man About Town, dont le titre fait référence à son pseudonyme.