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Sonny Clark

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Biographie

Sonny Clark découvre le piano à l'âge de 4 ans. Durant sa scolarité, il étudie le vibraphone, mais ne s'intéresse au jazz que lorsqu'il découvre à la télévision les orchestres de Duke Ellington et de Count Basie, et entend à la radio Art Tatum et Fats Waller (1945). Il sera pianiste. En 1951, il vient sur la côte californienne, et travaille avec Oscar Pettiford. Buddy De Franco l'engage dans sa formation pour un bail de trois ans (1953-1956), qui inclut une tournée en Europe. A cette occasion, Clark enregistre à Paris en février 1954 avec Jimmy Raney et Red Mitchell (« Visit Paris »). Depuis 1951, le contrebassiste Howard Rumsey a monté le Lightouse All Stars. En 1956, il fait appel aux services de Sonny Clark. De 1957 à 1962, celui-ci accompagne Dinah Washington, enregistre de nombreux disques comme leader ou comme sideman avec Sonny Rollins, Curtis Fuller, Charles Mingus. Il forme en 1961 son premier trio, avec Sam Jones et Art Taylor. Sonny Clark meurt prématurément d'une crise cardiaque. Malheureusement méconnu, ce superbe musicien, disciple de Bud Powell, n'a pas eu suffisamment de temps pour se faire reconnaître.