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Sufjan Stevens

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Biographie

Sufjan Stevens est né le 1er juillet 1975 à Detroit (Michigan). Elevé dans la foi, le garçon fréquente les écoles de Pestokey et Holland (Michigan) au gré des déménagements familiaux. Il s'intéresse également à tous types d'instruments, la guitare et le banjo, le piano, le hautbois et la batterie, qu'il maîtrise progressivement.

Au collège, il forme le groupe Marzuki (prénom de son frère marathonien), auteur de deux albums folk rock, Marzuki (1996) et No One Likes a Nervous Wreck (1998) sur le label MS Records, et joue occasionnellement dans Danielson Famile.

En 1999, Stevens travaille pour la branche new-yorkaise du label Asthmatic Records, qui publie son premier album solo A Sun Came (2000). Celui-ci dévoile son goût pour les orchestrations et arrangements raffinés. Ensuite, le multi instrumentiste s'aventure dans l'electro avec Enjoy Your Rabbit, consacré aux signes du zodiaque chinois.

Sufjan Stevens décide alors de consacrer un album à chaque état américain. Le States Project démarre avec Greetings from Michigan: The Great Lake State en 2003, un disque salué par la critique sur lequel il joue d'une vingtaine d'instruments. L'année suivante, il réalise Seven Swans, un recueil de chansons folk rock à caractère chrétien également bien reçu.

En 2005, l'ambitieux compositeur reprend son cycle américain pour Illinoise (plus exactement, Sufjan Stevens Invites You to: Come on Feel the Illinoise), l'un des disques plébiscités en fin d'année par la presse. Le dessin de Superman sur la pochette, retiré des éditions suivantes, lui vaut un procès. En 2006 sort The Avalanche: Outtakes & Extras from the Illinois Album.

Quelques mois plus tard, en novembre 2006, un coffret de 5 CD intitulé Songs for Christmas regroupant des chansons de Noël voit le jour. En novembre 2007, la musique instrumentale BQE (pour Brooklyn-Queens Expressway) fait l'objet d'un concert de l'Académie de musique de Brooklyn, assortie d'un film réalisé par Stevens.

Paru en 2009, Run Rabbit Run est une nouvelle version remixée de l'album Enjoy Your Rabbit de 2001. Si l'EP All Delighted People paru en 2009 reste dans la lignée pop ouvragée chère à Sufjan Stevens, l'album The Age of Adz sorti en octobre 2010 voit le prodige mettre de l'electro vintage dans des chansons. Selon son auteur, le disque est inspiré par les oeuvres apocalyptiques du peintre Royal Robertson (1930-1997). Puis l'artiste s'associe à Son Lux et Seregenti le temps d'un album de Sysiphus et compile ses chansons de Noël dans le coffret Silver & Gold (2012). En 2015, il signe son retour au folk avec son premier album original depuis cinq ans, Carrie & Lowell.
Fin avril 2017 sort un album live,Carrie and Lowell. Ce ne sera pas le seul projet de l'année : depuis2012, Sufjan Stevens jouait sur scènes des morceaux inspirés dusystème solaire, évoquant des planètes ou des astres. Les fansattendaient impatiemment qu'un enregistrement soit accessible. C'estchose faite en juin 2017. Trois autres artistes ontcollaboré à cet album : le compositeur et arrangeur de musiqueclassique et contemporaine Nico Muhly, le batteur James McAlister, etle guitariste Bryce Dessner, connu pour faire partie du groupe TheNational.