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George Duke

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Biographie

George Duke naît le 12 janvier 1946 à San Rafael (Californie).

Prodige du piano et des claviers, il se met au service de multiples orchestre de jazz à la fin des années 1960, jouan successivement pour Jean-Luc Ponty, Don Ellis, Frank Zappa (1970 puis de 1973 à 1975), Cannonball Adderley (1971-72) et Sonny Rollins (1975).

Il forme accompagne le batteur Billy Cobham sur l'album fusion Crosswinds en 1974 puis monte le Clarke-Duke Project avec le bassiste Stanley Clarke pour les albums Clarke-Duke Project I (1981) et II (1983).

Au-delà de ces projets, George Duke possède une carrière solo riche et variée dans les styles jazz pop, rock et funk. Parmi une trentaine d'albums, les plus intéressants sont The Aura Will Prevail (1975), A Brazilian Love Affair et Follow the Rainbow (1979), Night After Night (1989), Illusions (1995), Face the Music (2002). Après l'album Dukey Treats sorti en août 2008, George Duke s'éclipse pendant quelques années, jusqu'au décès de sa femme Corine qui le fait revenir en studio pour enregistrer le varié Dream Weaver (2013) avec une pléiade de chanteurs et de musiciens dont Teena Marie et Jef Lee Johnson (disparus entre temps), Lalah Hathaway, Rachelle Ferrell, Jeffrey Osborne, Paul Jackson Jr. et les bassistes Christian McBride et Stanley Clarke. Moins d'un mois après la sortie de cet hommage, George Duke est hospitalisé au St. John's Hospital de Los Angeles où il décède le 5 août 2013, à l'âge de 67 ans.

George Duke fut aussi un producteur très demandé dans le domaine de la soul. Il a ainsi officié pour Gladys Knight, Dianne Reeves, Deniece Williams, The Blackbyrds, Smokey Robinson, Miles Davis, Stephanie Mills, Jeffrey Osborne et beaucoup d'autres.