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Johnny Otis

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Biographie

D'origine grecque mais ayant grandi dans un quartier majoritairement noir, Johnny Otis est devenu le parrain du rhythm'n'blues. C'est en 1939, en voyant l'orchestre de Count Basie, qu'il s'intéresse à la musique noire. Il apprend la batterie et forme son premier groupe dans les années 40 (hit « Harlem Nocturne » en 1946). Il produit Little Richard et Johnny Ace, découvre les talents de Little Esther (qui deviendra Esther Phillips), Mel Walker et Etta James. Marginalisé par l'avènement de la pop music au début des années 60, il reprend la route en 1969, devient prêcheur dans les années 70 et reforme un groupe en 1981 dans lequel joue parfois son fils, Shuggie. À 65 ans, en juillet 1986, Johnny Otis faisait encore le jeune premier sur la scène de l'Arts Festival de Los Angeles.

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