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The Neptunes

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Biographie

L'irruption du duo de Virginie dans le monde musical représente une révolution. Reprenant l'héritage electro-funk d'un Prince, Pharrell Williams et Chad Hugo le dopent avec des rythmiques très reconnaissables et des sons minimalistes piochant dans les effets sonores les plus improbables (bruitages spatiaux, mélodies orientales, bruits de cuillères...). Ils réinventent le tube dans les années 2000, trustent les hit-parades du monde entier et emportent toutes les filles sur le dancefloor avec eux. Rien que ça...

Pharrell Williams et Chad Hugo se rencontrent à l'âge de 12 ans alors qu'ils suivent le même atelier de jazz, le premier à la batterie et le second au saxophone ténor. Ils montent rapidement un groupe de R&B en 1990 avec leurs deux camarades Shay et Mike Etheridge, qu'ils nomment The Neptunes. Alors qu'ils vont s'inscrire à l'une de ces compétitions musicales locales, Teddy Riley les remarque et les signe en tant que groupe une fois leurs années de lycée terminées.

Toujours connus en tant que Neptunes mais réduits alors à deux producteurs, ils se font connaître entre 1992 et 1997 en travaillant avec BLACKstreet, groupe de Riley, SWV, ou encore Total. Le son aujourd'hui associé à leur nom est encore en pleine gestation, mais « Lookin' At Me » de Mase et Puff Daddy laisse présager les créations soniques à venir des deux compères. Un mélange savamment dosé de synthétiseurs, de samples finement parsemés ici et là ou d'échantillons sonores sans limites quant à leurs origines, sur des batteries tantôt funky ou simples faisant hommage au passé, tantôt futuristes. Confirmé en 1998 par l'explosion du single « Superthug » de Nore (devenu depuis lors N.O.R.E.) leur permettant de transpercer l'enveloppe toujours trop épaisse qui maintient les artistes hors de portée du grand public.

Ils commencent alors une collaboration qui se révèlera riche avec Kelis sur son premier album Kaleidoscope, tout en continuant à multiplier les tubes : Jay-Z d'un côté pour « I Just Wanna Love U (Give It 2 Me) » sur lequel Pharrell Williams pousse la chansonnette de sa voix de falsetto, mais aussi Mystikal (« Shake Ya Ass ») ou encore le fraîchement renommé Diddy (ex-Puff Daddy) pour « D.I.D.D.Y ». Ils obtiennent leur premier tube à résonance mondiale en 2001 avec Britney Spears et « I'm A Slave 4 U ». Tout en constituant le combo rock N*E*R*D, intégrant Shay Haley, dans une version donc un peu plus rock et remuante des Neptunes.

Ils atteignent le sommet des charts américains en 2002 avec « Hot in Here » du rappeur à pansement Nelly. Cette année-là, le duo se voit décerné le titre de « Producteurs de l'année » aux Source Awards et Billboard Music Awards. Ils sortent leur premier album en 2003, The Neptunes Present... Clones, composé de morceaux originaux et remixes d'artistes de leur label, Star Trak. Une étude menée cette même année montre que 43% des titres joués en radio sont l'?uvre des Neptunes, résultats inédits pour un unique groupe et qui démontre l'influence du duo sur la couleur musicale du début du second millénaire.

Même si les deux hommes semblent travailler chacun de leur côté aujourd'hui, Pharrell Williams assumant seul l'entière responsabilité de l'appellation The Neptunes, ils ne semblent pas pour autant brouillés. D'ailleurs, un troisième album de N*E*R*D est annoncé pour le printemps 2008. Cette démultiplication peut se révéler la meilleure méthode afin de continuer encore et toujours à truster les charts du monde entier.